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INHALANTES

Son sustancias difíciles de clasificar desde el punto de vista químico, pues recubren diferentes categorías como son: solventes derivados del petróleo como la gasolina y la acetona, gases contenidos en pegantes, quitamanchas y lacas, o algunos con características anestésicas. El gas contenido es frecuentemente el más usado como son los pegantes, estos gases son inhalados por la boca o la nariz y son absorbidos rápidamente por los pulmones.

Efectos del consumo de inhalables

Son parecidos a los que producen los depresores del sistema nervioso central (SNC), el más característico es un estado de embriaguez que se describe como una sensación de flotamiento . disminuye la sensación de hambre y de frío ; el estado de intoxicación se asocia ala aparición de alucinaciones en algunos casos aterradoras , pero las mas importantes son los efectos adversos cobre el organismo cuando son consumidos crónicamente pues producen arritmias cardiacas, muerte por asfixia, daños neurológicos de carácter irreversibles, daños en el nervio óptico, imposibilidad de caminar en forma estable, perdida de la audición y de las principales funciones intelectuales.

¿Quienes consumen estas sustancias?

Los consumidores son principalmente personas de bajo recursos económicos, especialmente niños, aunque la adicción también se da con relativa frecuencia en ciertos grupos profesionales. Las edades más frecuentes del uso crónico de inhalantes son al principio o al final de la adolescencia. Esto se debe en parte a la invitación o presión por parte de los compañeros de escuela y amigos, curiosidad e ignorancia de los efectos tóxicos e inseguridad personal. Lo más importante es la ignorancia del problema en la casa y la negación de los padres de que sus hijos puedan tener este problema. Los motivos del consumo se deben a la curiosidad, aburrimiento, falta de estímulos, desarraigo. Generalmente estos productos son fáciles de obtener y están al alcance del adicto, son muy baratos, y no precisan de instrumentos para su uso. Su uso puede hacerse en cualquier lugar, son fáciles de esconder y difíciles de detectar.

Signos y síntomas producidos

Estos pueden ser muy variados, dependiendo del tipo de sustancia química y de la cantidad inhalada o aspirada. Debido a que el efecto dura de 15 a 45 minutos, el adicto tiende a inhalar nuevamente la sustancia tóxica provocando los siguientes síntomas:

•  Frecuentemente hay olor o aliento a sustancias químicas.

•  Irritación de nariz, labios, boca o piel, manchas de sustancias químicas o pintura en la nariz, boca, manos y/o en la ropa.

•  Los ojos suelen estar enrojecidos, algunas veces con movimientos oculares laterales rápidos involuntarios (nistagmus).

•  Los efectos inmediatos como mareos, somnolencia, pérdida del equilibrio, falta de coordinación, embriaguez, temblores, alteración de la memoria, falta de concentración, lentitud de movimientos, lenguaje lento e incoherente.

•  Puede seguir un estado de excitación, tensión muscular, aprensión, agitación, irritabilidad, cambios en la presión arterial y ritmo cardiaco.

•  Se presentan cambios de conducta y personalidad, pudiendo presentarse casos de furia histérica y violencia verbal y/o física.

•  Pueden presentarse nauseas, vómitos y anorexia.

•  Convulsiones, estado de coma, y muerte súbita por arritmia, fallas cardíacas, asfixia, o accidente vascular cerebral.

•  Luego de algunas horas, pueden desarrollarse acumulación de líquido e inflamación de los pulmones (edema pulmonar), hipoxia o anoxia, neumonías.

•  El uso repetido o crónico deja daño permanente en el organismo: pérdida del sentido del equilibrio, reducción de la memoria e inteligencia, estados de depresión o psicosis, infartos cerebrales, trastornos del lenguaje y la memoria, epilepsia, trastornos en la sensibilidad y movimiento de las extremidades, daño al hígado y riñones, leucemia, bronquitis crónica, ceguera, sordera, daño cerebral permanente, problemas respiratorios crónicos.

Daños físicos

•  Cerebelo: el centro de la mayoría de las funciones involuntarias del cuerpo. El abuso severo de inhalantes daña los nervios que controlan los movimientos motores, por lo cual se presenta pérdida de coordinación general.

•  Cerebro: provocan alteraciones sensoriales y psicológicas. Estas sustancias disuelven la capa protectora de mielina que envuelve a las neuronas, dañando la corteza cerebral causando la muerte celular irreversible. Esto produce cambios permanentes de personalidad, pérdida de la memoria, alucinaciones y problemas de aprendizaje.

•  Corazón : el gas freón los nitratos de amilo y butilo interfiere en el ritmo natural del corazón.

•  Hígado: los compuestos halogenados, como el tricloroetileno presente en pinturas en aerosol y correctores escolares líquidos causan daño permanente a los tejidos hepáticos.

•  Medula osea: se ha probado que el benzeno, componente de las naftas y gasolinas, causa leucemia.

•  Músculos: causa desgaste de músculos, reduciendo el tono y su fuerza.

•  Nervios craneales, ópticos y acústicos : el tolueno atrofia estos nervios, causando problemas visuales y pobre coordinación de los ojos. Además, destruye las células que envían el sonido al cerebro. Ello deriva en graves posibilidades de cegueras y sorderas.

•  Nervios perifericos: Inhalación crónica de oxido nitroso (propelente) y el hexano presente en algunos pegamentos y combustibles resulta en daño a los nervios periféricos, produciendo adormecimiento de extremidades, calambres y parálisis total.

•  Riñones: el tolueno altera la capacidad de los riñones para controlar la cantidad de ácido en la sangre. Este problema es reversible cuando el consumidor no es crónico y el tolueno deja el cuerpo, pero con el uso repetido puede derivar en litiasis e insuficiencia renal.

•  Sangre: Algunas sustancias como los nitritos y el cloruro de metileno thinner de pintura, bloquean químicamente la capacidad de transportar el oxigeno en la sangre.

•  Sistema respiratorio : la inhalación repetida de pinturas en aerosol resulta en daño pulmonar. Casos de asfixia se han reportado cuando la concentración de solvente desplaza totalmente el oxigeno en los pulmones. Además se presentan graves irritaciones en las mucosas nasales y tracto respiratorio.

Señales del abuso de inhalables

•  Pintura o manchas de productos químicos en la cara o en la ropa del niño

•  Trapos o bolsas con un olor fuerte escondidos en la habitación del niño

•  Heridas o manchas cerca de la boca o de la nariz.

•  Aliento con olor a sustancias químicas.

•  Dificultad para hablar (hablar arrastrando las palabras).

 

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